Data atual:9 de maio de 2021

Valve – seus 20 anos: Olhando para Sua Longa História

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Não é incomum que aniversários façam jogadores como eu se sentirem velhos e este não é exceção. Valve, a gigante dos jogos e proprietários da principal loja de jogos para PC, completou 20 anos em 24 de agosto 2016. É um marco que poucos desenvolvedores independentes alcançaram, especialmente aqueles que tiveram um início tão humilde como o da Valve.

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Para comemorar as duas décadas de excelência e popularidade da empresa, vamos fazer uma viagem pelo caminho da memória para ver onde tudo começou. Como a Valve começou? Quais são seus jogos mais importantes? E qual é o seu futuro? Vamos ver…

COMO TUDO COMEÇOU

Foi durante o verão de 1996 que os funcionários da Microsoft Gabe Newell e Mike Harrington sentiram que precisavam de uma mudança de cenário. Ambos estiveram envolvidos no sucesso dos sistemas operacionais Windows e ambos se deram muito bem durante seus períodos na MS. Embora ambos não tivessem experiência na indústria de jogos, sua experiência e motivação em negócios de software levaram a dupla a deixar a Microsoft para iniciar seu próprio negócio.

Para obter alguns conselhos sobre seu novo empreendimento, a dupla de ex-Microsoft procurou a lenda dos jogos John Carmack . Ele instruiu Newell e Harrington a licenciar um motor de jogo (o próprio Quake de Carmack, neste caso) e começar a produzir seu próprio jogo com ele. E ao contrário de outros estúdios, a Valve contratou talentos de áreas não tradicionais, como modders que se tornaram um ativo valioso para a empresa ao projetar o primeiro título da Valve.

Sua tarefa inicial era criar um atirador 3D com o nome de Half-Life . Enquanto muitos outros editores consideravam as promessas do jogo da nova empresa muito avançadas ou grandiosas, a agora extinta Sierra Online decidiu apostar e publicá-lo. Na E3 1997, Half-Life foi feito uma demonstração para que todos pudessem ver e rapidamente se tornou o assunto do programa, embora não tenha sido fácil colocar o PC FPC nas prateleiras das lojas.

Depois de alguns longos atrasos (uma marca registrada da Valve), Half-Life finalmente foi lançado em novembro de 1998 com aclamação da crítica, grandes vendas e colocou a Valve no mapa como um estúdio com um futuro brilhante. Mal sabiam as pessoas que se tornariam uma das empresas de jogos de maior sucesso de todos os tempos.

SEUS JOGOS MAIS IMPORTANTES

Halt-Life

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O jogo que os colocou no mapa, Half-Life é na verdade uma das poucas peças de software da Valve que foi seu conceito original desde o início. Situado no Centro de Pesquisa Black Mesa , Half-Life foi um jogo narrativo em primeira pessoa inovador que gira em torno de seu protagonista – Dr. Gordon Freeman . Depois que um experimento de laboratório dá errado, um portal para outra dimensão é aberto e vamos apenas dizer que as coisas começam a ficar estranhas a partir de então.

O jogo foi elogiado por seu estilo original de narrativa. Ao contrário de outros títulos “vanguardistas” do final dos anos 90, o Half-Life não tinha nenhuma cena, em vez disso, deixava que os jogadores experimentassem tudo pelos olhos de Gordon. Isso fez com que os jogadores se sentissem como se estivessem dentro de um filme interativo – evocando emoções surpreendentes ao longo da história.

Muitas expansões e até mesmo uma sequência transformaram Half-Life em uma franquia cheia de fãs fanáticos. No entanto, o Episódio 3 ou Half-Life 3, que uma vez foi provocado e falado por Gabe Newell, se tornou um mistério. Sua ausência constante evoluiu para um meme popular entre os jogadores que brincam sobre como o Half-Life 3 é confirmado por meio de mídia arbitrária lançada pela Valve. Isso levou muitos jogadores a acreditar que a Valve não pode contar até três.

Counter-Strike

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Talvez o FPS mais popular de todos os tempos na plataforma de PC, Counter-Strike foi originalmente um mod Half-Life criado por alguns designers. Os jogadores assumiram o papel de unidades terroristas ou contra-terroristas e foram colocados uns contra os outros em mapas de caixa de areia. Ele foi imediatamente adotado pelos jogadores de PC nos primeiros dias da Internet.

Uma variedade de armas da vida real estavam disponíveis para serem equipadas à medida que os jogadores ganhavam a moeda do jogo com base em seu desempenho nas rodadas anteriores. A atmosfera competitiva, o alto limite de habilidades e os mapas envolventes tornaram o jogo um sucesso estrondoso que teria muitas expansões e sequências. Os primeiros LAN cafés hospedando o jogo estabeleceriam as primeiras bases para os eSports à medida que Counter-Strike evoluiu para se tornar um dos títulos mais assistidos do mundo.

Team Fortress 2

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Aqui está outra criação da Valve que mudou o gênero FPS. Team Fortress Classic foi um dos primeiros jogos de tiro populares a existir. Em vez da fórmula FPS tradicional de ter jogadores lutando entre si com os mesmos atributos e loadouts, o TFC criou um sistema de jogo onde certas classes tinham vantagens / desvantagens quando confrontadas umas com as outras. Foi amado por muitos, mas não parecia que havia pressa em criar uma sequência.

Avançando para 2007: Team Fortress 2 foi lançado como parte da Valve’s Orange Box , um pacote de varejo que reunia alguns de seus lançamentos mais aguardados. Team Fortress 2 decolou rapidamente, com muitos amorosa que está quired trabalho em equipe adequada, comunicação e habilidade – Team Fortress 2 estava na lista GOTY de todos.

Com 9 classes diferentes para escolher e uma miríade de carregamentos de armas para abordar qualquer situação, mantinha os jogos atualizados e os jogadores não se cansavam, e então de alguma forma encontrou uma maneira de ser mais popular e mais lucrativo para a Valve.

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Desde sua conversão Free-to-Play em junho de 2011, Team Fortress 2 continuou a crescer com atualizações, armas e cosméticos – até mesmo tentando quebrar seu rótulo casual introduzindo matchmaking competitivo. Embora o jogo ainda continue recebendo atualizações da Valve, sua popularidade sofreu um pouco recentemente devido ao seu espírito semelhante, Overwatch, que foi fortemente inspirado na obra-prima da Valve. Não é hora de um Team Fortress 3?

Portal

Apesar de seu início humilde como uma demonstração de tecnologia independente, Portal rivaliza com os elogios do Half-Life por causa de sua originalidade e jogabilidade atraente. Situado no mesmo universo, Portal abandona a violência e incorpora humor negro e uma história alegre à sua ação de atirador de quebra-cabeças.

Em sua essência, Portal é um jogo de quebra-cabeça ambientado em uma visão FPS tradicional que força o jogador a navegar usando teletransporte e manipulando a gravidade em uma caixa dentro de uma instalação. Seguindo os passos de Half-Life , o jogo também acontece em um centro de pesquisa, onde o protagonista do jogo, Chell , é inconscientemente parte de um experimento. Chell é auxiliada pelo sistema de computador GLaDOS enquanto ela navega por diferentes salas de quebra-cabeça na esperança de receber aconselhamento de luto e bolo no final de sua jornada.

Incluído no lançamento de Orange Box , o jogo foi apontado como um dos melhores jogos de 2007. Quatro anos depois, a sequência expandiu-se para o original menor, com um mundo maior e muitos mais desafios. Mais recursos de jogabilidade e sistemas mais profundos foram introduzidos no Portal 2 , incluindo alguns jogos multiplayer brilhantes. A pontuação dos revisores superou o original, solidificando a série como uma das melhores de todos os tempos.

Left 4 Dead

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A moda zumbi do final dos anos 2000 estava em pleno andamento quando a Valve lançou a antecipada série cooperativa, Left 4 Dead . Equipes de quatro foram geradas em uma variedade de mapas pós-apocalípticos que eram incrivelmente detalhados e super assustadores. O objetivo da equipe era fazer todo o caminho até os mapas designados como casa segura sem morrer e, eventualmente, até o ponto de evacuação do mapa que encerraria o estágio.

Inspirado no sucesso anterior de Team Fortress 2 , Left for Dead incorporou elementos baseados em classes para o elemento NPC do jogo, já que diferentes zumbis tinham suas próprias habilidades especiais. Juntamente com os eventos desencadeados que geraram enormes hordas, bruxas e tanques – cada rodada de Left for Dead parecia única, já que os mapas apenas ditavam o caminho, não o enredo.

Enquanto algumas pessoas acharam o jogo obsoleto, a Valve tentou remediar os problemas das comunidades lançando uma sequência um ano depois. Incluía diferentes zumbis especiais, armas, personagens jogáveis e mapas. Embora já faça algum tempo desde o último, Left 4 Dead 2 ainda é um jogo muito jogado online.

Dota 24

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Originalmente um mod Warcraft 3 , Defense of the Ancients tinha um culto global de seguidores que chamou a atenção de muitos desenvolvedores, incluindo a Valve. Seguindo a tradição da Valve, eles contrataram um dos principais modders do DotA para desenvolver sua própria versão para estar em seu motor. E apesar dos resmungos da Blizzard, eles até o chamaram de Dota 2.

Parte do popular gênero MOBA (arena de batalha multiplayer online), Dota 2 é jogado em um mapa quadrado que se espelha ao longo de uma borda diagonal no centro. A porção sul é o Radiante, a outra metade – Dire. 10 heróis de uma lista de mais de 110 lutam 5v5 no mapa até que um dos Anciões (base) da equipe seja destruído.

Um exemplo importante do reino florescente dos eSports, Dota 2 é conhecido por hospedar torneios lucrativos com milhões de dólares para equipes vencedoras. Consistentemente o jogo mais jogado em sua própria plataforma Steam, Dota 2 se tornou um dos jogos mais populares do mundo, muito longe dos jogos de tiro em primeira pessoa que definiram por muito tempo a produção da Valve.

Qual é o futuro da Valve?

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A empresa tem sido muito mais do que um desenvolvedor desde o lançamento de seu software de distribuição digital, “Steam” em 2003. A loja online da Valve se tornou o maior distribuidor digital de jogos na plataforma de PC por uma ampla margem. Com recursos como hubs da comunidade, mods, streaming e Greenlight para acesso antecipado, o Steam é a plataforma ideal para entusiastas de jogos.

Insatisfeita por ser uma gigante dos jogos de PC, a Valve decidiu até mesmo se aventurar no hardware na esperança de entrar no mercado de jogos de console. Lançando um adaptador fino que pode jogar jogos da sua biblioteca Steam na TV da sua sala de estar, o Steam Link se tornou um sucesso para os jogadores que queriam jogar com jogos habilitados para controle no conforto de seus sofás.

Expandindo seu adaptador, a Valve lançou uma linha de consoles de jogos de ponta junto com um controlador Steam exclusivo para permitir que os jogadores joguem jogos tradicionais de teclado e mouse em uma plataforma de console. Mais recentemente, seus esforços foram canalizados para o mundo da RV. Em parceria com a HTC, a Valve criou seu próprio hardware de realidade virtual chamado Vive que eles lançaram em abril de 2016. Resta ver se isso ajuda a expandir sua presença na sala de estar e garante um pedaço robusto do bolo VR.

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Os esforços da Valve divergem claramente desde seu início humilde no final dos anos 90 e é um mistério o que seu próximo empreendimento pode ser. Eles vão lançar o Half-Life 3? Que tal criar outro título IP original? Eles continuarão a fazer jogos voltados para o reino dos eSports? A famosa falta de transparência da Valve pode muitas vezes ser frustrante, mas é sua atitude secreta que torna seu conteúdo muito mais emocionante quando é tornado público. Com sorte, não precisaremos esperar mais 20 anos para ver seu próximo jogo.

Obrigado Valve pelos incríveis 20 anos! Esperamos que os próximos sejam ainda melhores!

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