Data atual:26 de outubro de 2021

Parasitas e simbioses: as inspirações para “Venom: Let There Be Carnage (2021)”

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Let There BeCarnage: as inspirações simbióticas e parasitárias da natureza para Venom

Ébano e marfim, vivendo em perfeita harmonia, como cantaram certa vez Paul McCartney e Stevie Wonder, referindo-se à coexistência utópica de teclas de piano pretas e brancas. Olhe além da metáfora do nariz – porque o que esses dois titãs da música pop estão realmente falando, acredite ou não, é como as pessoas com tons de pele diferentes não se harmonizaram, historicamente, tão bem – e eles estão na verdade elogiando simbiose.

“Simbiose é um termo genérico para quando dois ou mais organismos vivem próximos, geralmente para benefício mútuo”, explica o zoólogo Dan Eatherley, autor de Invasive Aliens, um livro do ano do Sunday Times. “Por exemplo, o líquen é uma relação simbiótica entre algas e fungos.

Ou amêijoas e algas gigantes: as algas fotossintetizam usando a luz do sol refletida nas células iridescentes das amêijoas e compartilham os subprodutos com os crustáceos ”. Ou, digamos, humanos e simbiotes alienígenas Klyntar , como o jornalista Eddie Brock e Venom?

O grande sucesso de 2018, o filme da Sony, Venom, apresentou um personagem há muito familiar aos leitores da Marvel Comics, embora as questões de direitos exigissem chicanas do estúdio de cinema para contornar as origens do Homem-Aranha de Venom.

Uma vez que Brock entrou em contato físico com o simbionte, ele se transferiu e o transformou com resultados potencialmente letais, até que Brock conseguiu domar a fera dentro dele. Agora, porém, Venom está de volta, junto com outro simbionte alienígena cujo hospedeiro, o serial killer Cletus Kasady , tem muito mais intenções assassinas em Venom: Let There Be Carnage.

Se a conexão entre Brock e Venom não estivesse sempre em sincronia – Venom comeria alegremente as pessoas que cruzassem seu caminho; Brock preferia não – a diversão do horror corporal acabou gerando compreensão e benefícios mútuos: uma forma de vida viável para Venom, mais a superforça de Brock, agilidade sobre-humana e gavinhas alienígenas negras superúteis que saem de seu corpo.

O veneno pode ter chegado sem aviso prévio e, inicialmente, indesejado; e ele certamente influencia o comportamento de Brock. Mas, no final das contas, ele não é um parasita.

Um parasita, então, não é tanto um carona divertido, mas um sequestrador: ao contrário da maioria das simbioses, apenas o parasita se beneficia de uma união específica. E enquanto as inspirações do mundo natural, como mariscos e algas, são cooperativas e agradáveis, as relações parasitárias parecem muito mais sinistras.

“Vírus e bactérias podem ser parasitas”, explica Eatherley. “Um parasita não mata necessariamente seu hospedeiro. Então, não é realmente um predador. Ele apenas o usa. Temos tantas bactérias dentro de nós e sobre nós, que muito do nosso peso corporal é provavelmente bactérias, quando você chegar no fundo. ”

Obviamente, muitas bactérias também podem ser benéficas para os humanos, mas ainda é um pensamento assustador: a ideia de que algo está se alimentando de nós, invisível, talvez nos influenciando, nos mudando, espontaneamente, sem nosso conhecimento.

E vamos encarar, é sobre isso que realmente queremos ouvir, certo?

PARASITAS QUE MANIPULAM O COMPORTAMENTO SEXUAL

Cigarras masculinas e o parasita fúngico Massapora Cicadina

Ser enganado pelo que é efetivamente uma DST não significa, francamente, grilo: grilos machos, ou cigarras, isto é, que são infectados por um parasita fúngico que os faz atrair outros machos, sobre os quais espalhar esses esporos de fungos. “Grilos machos normalmente não tentam atrair outros machos, porque eles não são homossexuais”, explica Eatherley, “mas quando eles são infectados com este fungo, eles realmente começam a sinalizar com movimentos de asa femininos que um homem saudável nunca faz . Então isso só traz os machos para um contato íntimo. E então eles pegam o parasita. ”

Sífilis

Para que nós, humanos, não acreditemos que nossos próprios impulsos sexuais são fenômenos inteiramente naturais, existe uma bactéria furtiva, Treponema pallidum , que pode aumentá-los para seus próprios propósitos de disseminação. “Uma vez transmitido a alguém, seu desejo sexual aumenta e eles, por sua vez, têm maior probabilidade de espalhar a bactéria”, diz Eatherley.

Não tenho certeza se David Cronenberg tinha especificamente a sífilis em mente (por assim dizer) quando estreou no longa Shivers (1975). Mas toda a sua obra de terror de corpo inteiro começa com um parasita sexualmente transmissível que transforma as pessoas em psicopatas loucos por sexo. Oof. De repente, acho que estou com dor de cabeça.

PARASITAS QUE INDUZEM ALUCINAÇÕES

Raiva

Como geralmente associamos a raiva a cães e outros animais, é fácil esquecer o quão sério pode ser se atingir um ser humano. “Muito poucas pessoas sobrevivem a uma infecção de raiva em estágio clínico”, disse Eatherley severamente. “O vírus tem como alvo o sistema nervoso central e o cérebro, especificamente as estruturas conectadas à memória, ao medo e à emoção, voltando a química do cérebro dos hospedeiros contra eles.”

Nesses estados alterados, os animais costumam atacar qualquer criatura viva por perto. Os pacientes humanos com raiva são conhecidos por sofrer de hidrofobia: eles ficam com medo de água e sopros de ar. Se não forem tratadas, a confusão e as alucinações pioram, estremecem e se contraem incontrolavelmente e, como acontece com um cão raivoso, o paciente pode atacar ameaças imaginárias e observadores.

Felizmente, as vacinas contra a raiva já existem há algum tempo, então a maioria das pessoas pode evitar a infecção. Vacinas, hein, quem ficaria sem elas?

PARASITAS QUE EXIBEM CONTROLE MENTAL

Se você pensar no melhor filme da série Star Trek de 1982 , The Wrath of Khan , a cena mais horrível não é Spock se sacrificando pela equipe da Enterprise. É uma cena anterior em que o vilão Khan captura o tenente Chekov e o capitão Terrell e insere larvas de enguia ceti em seus capacetes, que então avançam lentamente para dentro das orelhas dos pobres homens.

Antes da loucura que se seguiu e eventual morte, as vítimas tornam-se altamente suscetíveis à sugestão: controle da mente de um tipo terrível. Como você pode esperar, a natureza também tem antecedentes desagradáveis ​​semelhantes.

Cordyceps Fungi

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“Isso é conhecido como ‘fungo formiga zumbi’”, sorri Eatherley. “Os esporos entram no exoesqueleto da formiga, se alimentam de seus órgãos e produzem certos produtos químicos. Isso faz com que a formiga suba no alto de uma árvore e prenda suas mandíbulas em torno de uma folha, algo que as formigas não infectadas nunca fazem.

Eventualmente, esporos explodiram do cérebro da formiga, matando-a e a explosão aerotransportada se espalhou conforme os esporos flutuavam para o chão da selva, infectando mais formigas e iniciando um novo ciclo. ”

O fungo parece ainda mais tortuoso do que isso. As colônias de formigas são conhecidas por detectar membros doentes e expulsá-los do grupo. No entanto, esse fungo é de alguma forma capaz de permanecer sem ser detectado. “É como o período de incubação que você vê em filmes de zumbis”, relata Eatherley, “quando um hospedeiro mordido ainda não se virou totalmente ou mesmo exibiu qualquer sintoma. É uma evolução incrivelmente habilidosa. ”

Tanto é verdade que os criadores do videogame de sucesso The Last of Us foram diretamente inspirados pelos cordyceps, dando um salto evolutivo aterrorizante para ter um efeito semelhante em humanos. Fim de jogo homem. Fim de jogo.

A vespa da Costa Rica e a aranha orbe

Um dos cenários mais apavorantes que encontrei é esta vespa em particular e a aranha que ela não usa apenas para comida, mas para, bem, construção de viveiros. “A vespa põe seus ovos no abdômen da aranha azarada e depois passa a viver dela, sugando a aranha até deixá-la seca”, descreve Eatherley. “Mas esse não é o único uso parasitário.

A larva então injeta uma substância química na aranha que a controla mentalmente para construir um novo tipo de teia trippy que irá sustentar o casulo da larva. Não é nada parecido com as próprias teias de aranha e, no entanto, se submete a fornecer à larva o ‘lar ideal’ para se desenvolver e se tornar um adulto. ”

A Jóia Vespa e a Barata

O toque duplo que a vespa da joia dá a uma barata infeliz tem dois propósitos, nenhum deles é matá-la. Pelo menos ainda não. “O primeiro desativa suas patas dianteiras para impedi-lo de fugir”, relata Eatherley. “O segundo, em seu cérebro, impede que ele se mova por sua própria vontade. Em seguida, guia a barata para sua toca, põe um único ovo em seu corpo e os sepulta juntos. ” Conforme as larvas crescem, elas devoram a barata de dentro para fora, emergindo um mês depois totalmente crescidas – e totalmente alimentadas. ”

PARASITA QUE TRANSFORMA SEU HOST EM UM ZOMBIE BODYGUARD

A vespa e a joaninha

Vimos anteriormente como o controle da mente e a zumbificação de um hospedeiro por um parasita fornecem alimento e até mesmo um abrigo para larvas de insetos. Mas a vespa ( Dinocampus coccinellae ) vai além e emprega seu hospedeiro como guarda-costas. “A vespa insere um ovo apenas na joaninha e a larva se desenvolve dentro dele”, diz Eatherley.

“Depois de cerca de vinte dias, ela emerge do corpo da joaninha e forma um casulo entre suas pernas. Mas então a joaninha permanece viva no topo do casulo, contorcendo seu corpo para assustar os predadores e manter a pupa de vespa isolada a salvo. ”

É uma estratégia importante para um estágio de crescimento muito vulnerável. “A taxa de sobrevivência de casulos protegidos por joaninhas vivas de um predador crisopídeo é de aproximadamente 65%. Se os casulos forem deixados desprotegidos ou presos a joaninhas mortas, nenhuma ou no máximo 15% sobreviverá. ”

PARASITAS QUE INDUZEM COMPORTAMENTO SUICIDA

Como Eatherley descreveu anteriormente, os parasitas não são estritamente predadores no sentido aberto da cadeia alimentar. Mas isso não significa que alguns parasitas não precisam que seu hospedeiro morra para continuar se propagando. Pense neles como assassinos torturantes – que fazem suas presas fazerem o trabalho sujo para eles.

The Lancet Liver Fluke Flatworm

Como o próprio nome sugere, esta planície reside nos fígados de mamíferos que pastam. Em seguida, ele cria um círculo tortuoso de vida (e morte) envolvendo duas outras criaturas-chave. “Os ovos da peste são excretados nas fezes do animal hospedeiro”, explica Eatherley. “Estes são comidos por caracóis e os ovos eclodem dentro deles. O caracol cria cistos protetores ao redor dos parasitas e os expele em bolas de muco – que são comidas pelas formigas ”.

Os vermes seguem seu caminho para o cérebro da formiga e forçam o inseto a agir um pouco como os fungos cordyceps os fazem agir. “Ao cair da noite, a formiga infectada subirá até a ponta de uma folha de grama, permanecendo imóvel lá em um local privilegiado para ser comida por um mamífero que pastoreie – e o ciclo pode começar novamente.”

Mas há um elemento ainda mais astuto nesse processo. O que acontece se a formiga não for comida? “Observa-se que, neste caso, a pata permite que a formiga desça da folha da grama e volte ao seu dia a dia”, maravilha-se Eatherley. “Isso sugere que o parasita tem algum conhecimento do tempo, porque senão a formiga ficaria ao sol o dia todo, correndo o risco de secar e morrer, sem completar a missão da sorte. Então, ele efetivamente mantém a formiga, e a si mesma, viva para cometer o tipo certo de suicídio outro dia! ”

O verme parasita e o caracol

É outra variação da loucura do controle mental em que certos parasitas parecem se especializar. “Aqui, o verme parasita leucocloridium invade os olhos dos caramujos, enchendo-os e fazendo-os latejar”, ​​diz Eatherley. “Alguns até o chamaram de ‘worm disco’ por causa do efeito pulsante que produz.”

Infelizmente, os vermes não se parecem tanto com bolas de discoteca quanto com lagartas suculentas. Eles forçam seu hospedeiro a deixar seu habitat sombrio e, como acontece com a vermes do fígado acima, colocam-se em exibição. “Os pássaros predadores confundem o caracol com um lanche de lagarta”, continua Eatherley, “mergulhe, coma-o e, eventualmente, libere mais ovos de vermes em seus próprios excrementos.

Que, por sua vez, são consumidos por novos caracóis … ”Ainda mais cruelmente, se um caracol tem sorte o suficiente para sobreviver a uma incursão em campo aberto, os caules cheios de parasitas crescerão novamente e farão o caracol voltar para fora. Fale sobre assassinato na pista de dança.

Venom: Let There Be Carnage chega às telas nos EUA em 1º de outubro de 2021 e no Reino Unido em 15 de outubro de 2021.

Em adaptações de quadrinhos? Confira nossa entrevista com a estrela de Y: The Last Man , Ben Schnetzer, que discute o que realmente aconteceria se todos os cis-men no mundo morressem, e as alegrias de trabalhar com um macaco co-estrela.
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