Data atual:10 de abril de 2021

‘Oxenfree’: O trágico terror

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No que diz respeito às premissas, Oxenfree do Night School Studio parece ser relativamente simples. É um conto de filme de terror tão antigo quanto o tempo: um grupo de adolescentes se reúne com a intenção de festejar, e um demônio assassino / espírito maligno / mutante / trapaceiro mascarado causa estragos em suas almas inocentes. Se você já viu uma vez, já viu cem vezes – e se você é um fã de terror como eu, felizmente verá mais cem vezes.

Recentemente, sentei-me para jogar Oxenfree , sabendo muito pouco sobre isso além da premissa básica. Eu esperava algumas reviravoltas emocionantes, jogabilidade baseada em escolhas (meu favorito) e uma experiência divertida e levemente assustadora. Em vez disso, sentei-me na cadeira horas depois, observando os créditos finais jogarem com o ar saindo dos meus pulmões e um nó na garganta que não consegui engolir. Eu estendi a mão para limpar meus olhos, cansada de olhar para a tela, e encontrei meu rosto molhado de lágrimas. Eu nem tinha percebido que estava chorando.

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Por semanas depois de terminar o jogo, ele saltou na minha cabeça. Eu me perguntei, eu poderia ter feito escolhas diferentes? Quem eu poderia ter salvo? O que foi isso? Este pequeno jogo indie acessível me pegou completamente de surpresa e me fez girar, e eu percebi que o havia subestimado seriamente.

Sob a superfície aparentemente familiar de Oxenfree se esconde uma história profundamente comovente sobre o efeito cascata da perda, e é uma das melhores peças de horror trágico criado na última década. Recentemente, ele celebrou seu aniversário de cinco anos e, na minha opinião, a história se mantém ainda melhor agora do que no lançamento. No fundo, Oxenfree é uma história de fantasmas que mescla o terror com a tragédia humana. Ela entende que, para que haja fantasmas, deve haver perda.

A HISTÓRIA DE OXENFREE

A história básica de Oxenfree é esta: um grupo de adolescentes se reúne na Ilha Edwards para uma reunião anual cheia de menores bebendo, curtindo a praia e travessuras gerais sem supervisão. O elenco de personagens inclui o personagem do jogador Alex , seu novo meio-irmão Jonas , seu amigo Ren , sua paixão Nona e a melhor amiga de Nona, Clarissa. Um pouco mais à noite, Ren propõe que o grupo dê uma olhada nas cavernas próximas à praia.

Existe uma lenda urbana que, se você levar um rádio portátil para essas cavernas e ligá-lo na frequência certa, poderá sintonizar uma presença sobrenatural. Alex leva seu rádio para as cavernas e começa a mexer nele, sintonizando-o em várias frequências. Quando ela acerta, coisas estranhas começam a acontecer na caverna, vozes sussurrantes e luzes misteriosas aparecem do nada. Mesmo depois de desligar o rádio e deixar a caverna para trás, o que está feito está feito. Tudo o que ela (e o jogador) podem fazer é tentar perder o mínimo possível, resolver os mistérios do passado da ilha e escapar com sua sanidade e sua vida.

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A jogabilidade é extremamente simples, permitindo ao jogador controlar apenas os movimentos, o rádio e as decisões de Alex. O jogador faz escolhas por meio de opções de diálogo aparentemente simples que aparecem na tela. Uma escolha de diálogo pode parecer a resposta certa e óbvia, apenas para resultar em terríveis consequências indesejadas. O jogador deve escolher as palavras de Alex com muito cuidado para sobreviver à noite. O jogador também deve prestar muita atenção aos arredores de Alex. Mesmo os menores pedaços de informação sobre a ilha podem surgir novamente mais tarde, incluindo um momento em que errar um pouco de uma trivialidade histórica pode resultar na perda de um ou mais de seus amigos.

O jogo não é só desgraça e melancolia, no entanto. O terror é mais eficaz quando nos preocupamos com nossos personagens centrais. Precisamos ser capazes de vê-los em momentos de leviandade e alegria, para que os baixos tenham muito mais força. Oxenfree é excelente em cativar o público para seus personagens, criando adolescentes realistas que são tão detestáveis ​​quanto adoráveis. Alex é inexpressiva e sarcástica – cada centímetro do clássico protagonista YA de várias maneiras – mas ela também tem pavor do futuro, ansiando pelos dias felizes que teme que tenham ficado para trás. Jonas, o novo meio-irmão de Alex, é um personagem igualmente envolvente.

Ele está inseguro de si mesmo, não tem um lugar estável neste grupo de amigos e em sua nova família. Ele ainda está navegando em suas interações com cautela, tentando descobrir exatamente onde ele se encaixa. Dependendo de como você joga o jogo, você pode observar um vínculo de irmãos florescer entre ele e Alex que é genuinamente doce de se ver. Ren é um pouco mais difícil de amar – ele é o piadista, o amigo que está sempre “ligado”. Embora o personagem possa ser desagradável às vezes, ele fornece o alívio cômico necessário ao jogo e se sente como o tipo de cara que você conheceria em uma escola de segundo grau em uma pequena cidade.

Nona existe principalmente para ser o interesse amoroso de Ren e não tem muito o que fazer – mesmo assim, ela tem sua própria personalidade distinta. Ela é fácil de se conviver, uma garota amigável com senso de humor e medo de conflitos. Clarissa é provavelmente a personagem mais difícil do elenco principal: uma presença sarcástica e fria que raramente reconhece Alex, exceto para entrar em uma ou duas escavações. Ela é distante e, às vezes, de cair o queixo cruel, mas conforme a história se desenrola e mais de sua história de fundo é revelada, o motivo de seu comportamento se torna claro. O jogador pode não gostar de Clarissa no final, mas ele entende e até simpatiza com ela.

Nona existe principalmente para ser o interesse amoroso de Ren e não tem muito o que fazer – mesmo assim, ela tem sua própria personalidade distinta. Ela é fácil de se conviver, uma garota amigável com senso de humor e medo de conflitos. Clarissa é provavelmente a personagem mais difícil do elenco principal: uma presença sarcástica e fria que raramente reconhece Alex, exceto para entrar em uma ou duas escavações. Ela é distante e, às vezes, de cair o queixo cruel, mas conforme a história se desenrola e mais de sua história de fundo é revelada, o motivo de seu comportamento se torna claro.

O jogador pode não gostar de Clarissa no final, mas ele entende e até simpatiza com ela. Nona existe principalmente para ser o interesse amoroso de Ren e não tem muito o que fazer – mesmo assim, ela tem sua própria personalidade distinta. Ela é fácil de se conviver, uma garota amigável com senso de humor e medo de conflitos. Clarissa é provavelmente a personagem mais difícil do elenco principal: uma presença sarcástica e fria que raramente reconhece Alex, exceto para entrar em uma ou duas escavações.

Ela é distante e, às vezes, de cair o queixo cruel, mas conforme a história se desenrola e mais de sua história de fundo é revelada, o motivo de seu comportamento se torna claro. O jogador pode não gostar de Clarissa no final, mas ele entende e até simpatiza com ela. Clarissa é provavelmente a personagem mais difícil do elenco principal: uma presença sarcástica e fria que raramente reconhece Alex, exceto para entrar em uma ou duas escavações.

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Ela é distante e, às vezes, de cair o queixo cruel, mas conforme a história se desenrola e mais de sua história de fundo é revelada, o motivo de seu comportamento se torna claro. O jogador pode não gostar de Clarissa no final, mas ele entende e até simpatiza com ela. Clarissa é provavelmente a personagem mais difícil do elenco principal: uma presença sarcástica e fria que raramente reconhece Alex, exceto para entrar em uma ou duas escavações.

Ela é distante e, às vezes, de cair o queixo cruel, mas conforme a história se desenrola e mais de sua história de fundo é revelada, o motivo de seu comportamento se torna claro. O jogador pode não gostar de Clarissa no final, mas ele entende e até simpatiza com ela.

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Dado o elenco de personagens, o estilo de arte excepcionalmente bonito do jogo e a trilha sonora agradável, é fácil cair em uma falsa sensação de segurança – confortável, como se você estivesse assistindo a um drama de amadurecimento à la Lady Bird . Você sabe, até que os fantasmas apareçam e tudo desmorone.

O horror no coração de Oxenfree é derivado da tragédia. Há uma sensação generalizada de perda, de impotência e de estar à mercê de forças além do controle. No panorama atual da mídia de terror, isso se encaixa perfeitamente. Nos últimos anos, houve um sucesso massivo e trabalhos de terror aclamados pela crítica que são tão devastadores quanto assustadores.

Nos cinemas, vimos obras como Hereditary , Relic e She Dies Tomorrow , que combinam elementos de terror sobrenatural com angustiantes medos do mundo real da perda de um ente querido, demência e nossa própria mortalidade.

Adaptação da Netflix de The Haunting of Hill House, de Shirley Jackson, uma série limitada com o mesmo nome, teve grande sucesso de crítica e público. Sempre haverá um lugar para o terror leve que prospera em pulos assustadores, mas há claramente um desejo por histórias de terror que refletem nosso terror existencial mais profundo para nós e nos forçam a considerar as coisas que normalmente preferiríamos não pensar.

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A televisão, o cinema e a ficção são obviamente meios fantásticos para contar histórias de terror. No entanto, acho que os jogos são incrivelmente subestimados quando se trata de terror. Há algo tão inerentemente pessoal em explorar ativamente uma história de terror em um jogo em vez de assisti-la passivamente se desenrolar na tela. Muitos dos jogos de terror recentes mais bem-sucedidos, como Five Nights at Freddy’s ou Phasmophobia, use esse senso de envolvimento pessoal a seu favor.

Esses jogos baseiam-se no ponto de vista da primeira pessoa, quebrando a sensação de quarta parede tanto quanto algo pode, enquanto ainda tem uma tela em seu caminho. Os sustos do salto são mais duros e funcionam melhor, porque você está controlando o personagem principal a ponto de quase esquecer que está jogando. Parece mais real, mais envolvente e o medo mais potente. Claro, esses jogos empregam um tipo de terror muito diferente do Oxenfree , que usa a interatividade dos jogos para um propósito totalmente diferente.

O que jogos como Freddy’s e Phasmophobia fazem para pular sustos e aumentar a tensão, Oxenfree faz para contar histórias de terror com forte impacto emocional. Embora o jogo seja jogado do ponto de vista de uma terceira pessoa, o jogador é responsável por todas as escolhas de Alex e pelas consequências que delas resultam. Quer queira ou não, você é forçado a decidir para onde ir, o que fazer e quem salvar.

Mesmo com um pouco de separação proporcionada pelo ponto de vista, parece imensamente pessoal quando suas escolhas estão impactando a maneira como os relacionamentos de personagem mudam, os eventos que se desenrolam e até mesmo quem sobrevive. Durante uma cena particularmente preocupante, fiz o que pensei ser a escolha certa, apenas para assistir um personagem cair para a morte na minha frente.

Em retrospecto, eu não poderia ter certeza se minha escolha causou diretamente essa morte, mas no momento tudo que eu conseguia pensar era: “Oh meu Deus. É tudo culpa minha.” Naquele momento,

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O jogo força o jogador a fazer escolhas difíceis ao longo da história e aumenta a aposta ao cronometrar muitas dessas escolhas. Se o jogador não escolher rápido o suficiente, a escolha é feita por ele. Esse senso de urgência obriga o jogador a escolher rapidamente, sem ter tempo para pensar nas ramificações dessa escolha. Muitos dos eventos de Oxenfree foram determinados antes mesmo de Alex chegar à ilha, mas as escolhas do jogador conduzem a história ao mesmo tempo.

O resultado é uma combinação profundamente eficaz de desesperança e responsabilidade. Você nunca iria escapar dos fantasmas da Ilha de Edwards, mas ainda sente que tudo o que eles fazem é sua culpa.

Há algo nas trágicas histórias de terror que nos fazem voltar. Como Alex, nos sentimos determinados a mudar nossos finais, para escapar da atração da escuridão em nossos calcanhares. O fascínio de um jogo como o Oxenfree não é apenas que nos permite enfrentar nossos piores medos, mas também nos dá a chance de escapar deles. Na minha primeira jogada, pensei ter desbloqueado o final mais feliz do jogo.

Todos sobreviveram e chegaram à casa da balsa, dando um suspiro de alívio por terem sobrevivido à noite. Alex fez uma narração alegre, descrevendo a vida de cada personagem após os acontecimentos na ilha. Então, de repente, Alex mencionou que ela estava saindo para pegar a balsa e passar a noite na ilha. Estávamos de volta ao início do jogo, nos preparando para começar a noite novamente.

Eu não tinha saído ilesa de jeito nenhum, mas me vi de volta ao ponto de partida. O final feliz que pensei ter ganho era simplesmente uma ilusão. E, no entanto, continuo querendo tentar jogar o jogo novamente – não importa o quão inatingível esse final feliz pareça, não importa o quanto pareça que a desgraça está escrita nas estrelas e não há como escapar. Não sei se serei capaz de mudar o destino de Alex, mas a beleza de Oxenfree é que, mesmo sabendo que pode partir meu coração de novo, ainda quero tentar.

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