NASA anuncia foguete que pode levar humanos a Marte em apenas 39 dias


Um novo tipo de foguete que poderia mandar humanos para Marte em menos de seis semanas, em vez de seis meses ou mais, pode estar mais perto de se tornar realidade.

A NASA selecionou a empresa texana Ad Astra Rocket Company para receber uma rodada de investimentos com o objetivo de desenvolver o VASIMR (sigla em inglês para foguete de impulso específico variável de magnetoplasma). O novo foguete usa plasma e ímãs não para colocar a nave em órbita, mas para propeli-la cada vez mais rápido depois de sair da atmosfera do planeta.

“É um foguete diferente de qualquer outro que você já viu. É um foguete de plasma”, diz Franklin Chang-Díaz, um ex-astronauta de ônibus espacial e presidente da Ad Astra, em um vídeo que descreve o foguete. “O motor do VASIMR não é usado para lançar coisas ao espaço ou fazê-las aterrissar, mas sim para as coisas que já estão lá. Chamamos isso de ‘propulsão no espaço’.”

Missões perto da Terra poderiam usar a energia solar para propelir o foguete, mas uma missão até Marte exigiria algo muito mais poderoso – muito provavelmente energia nuclear, que a empresa chama de “uma fonte energética ideal no espaço.”

Em condições ideais, o foguete poderia levar uma nave a Marte em apenas 39 dias.

Até agora, um protótipo não-nuclear foi capaz de operar por menos de um minuto por vez:

O investimento da NASA, de cerca de 10 milhões de dólares ao longo de três anos, seria usado para a criação de um protótipo capaz de operar em alta potência por um mínimo de 100 horas, disse a empresa em um comunicado de imprensa.

O projeto é parte do programa Parcerias para Exploração de Tecnologias Espaciais do Futuro. O objetivo é que o protótipo atinja o nível 5 de uma escala de prontidão tecnológica da NASA que vai até 9.

O nível 5 é descrito como:

Validação em ambiente relevante de sistema/subsistema/componente:
Testes completos dos protótipos em ambientes representativos. Elementos da tecnologia básica integrados com elementos de apoio razoavelmente realistas. Implementações de protótipos se conformam com ambientes alvo e interfaces.

“Estamos empolgados com esse anúncio e orgulhosos e juntar nossas forças com a NASA nos passos finais da maturação da tecnologia”, disse Chang-Díaz, que participou de sete missões de ônibus espaciais, em um comunicado de imprensa. “Esperamos uma parceria de sucesso em nossa caminhada em busca uma tecnologia pronta para o uso.”

Uma imagem fornecida pela empresa mostra um modelo do VASIMR:

o-VX-200-570

Críticos afirmam que o VASIMR não é realista. O presidente da Sociedade de Marte, Robert Zubrin, disse ano que passado que, para levar humanos a Marte, o foguete precisaria de “sistemas nucleares com 10 000 vezes a potência e um centésimo da massa por unidade de energia daqueles já construídos.”

Este post foi traduzido do gringo HuffPost US

log in

Become a part of our community!

reset password

Back to
log in
Choose A Format
Personality quiz
Series of questions that intends to reveal something about the personality
Trivia quiz
Series of questions with right and wrong answers that intends to check knowledge
Poll
Voting to make decisions or determine opinions
Story
Formatted Text with Embeds and Visuals
List
The Classic Internet Listicles
Open List
Open List
Ranked List
Ranked List
Meme
Upload your own images to make custom memes
Video
Youtube, Vimeo or Vine Embeds
Audio
Soundcloud or Mixcloud Embeds
Image
Photo or GIF