Data atual:4 de agosto de 2021

Sonic the Hedgehog: A Renascença está acontecendo agora

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A Renascença de Sonic the Hedgehog está acontecendo agora, e o mundo dos videogames mudou muito desde 1991. Naquela época, a Sega e a Nintendo dominavam o cenário, e se você pronunciasse a frase “compra dentro do jogo” para alguém na rua, eles não teriam ideia do que você queria dizer. A indústria mudou substancialmente, com a Sega fora do mercado de consoles e a Nintendo se concentrando em hardware familiar, não competindo mais com o PlayStation e o Xbox.

Uma coisa permaneceu estática desde 1991, porém – a presença de um Sonic the Hedgehog . Desde seu início humilde no Sega Genesis, três décadas atrás, ele suportou todos os altos e baixos que alguém esperaria em seus primeiros trinta anos de vida. Mas, crucialmente, o ouriço supersônico evoluiu, da era de 16 bits até a oitava geração de consoles – e apesar de alguns solavancos na estrada cheia de anéis, ele certamente saiu por cima. Sim, o futuro parece muito brilhante para o mamífero azul espinhoso favorito de todos.

A FLYING START

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Apesar de ter acumulado bem mais de 80 jogos, Sonic ainda é lembrado com carinho pelos jogadores nas eras Sega Genesis e Dreamcast. O primeiro encontro deste escritor com o pequeno ouriço veio com o Megadrive – o nome britânico do Genesis – assistindo meu pai correr, coletando moedas e grunhidos contundentes, em um estilo de jogo rápido que eu nunca tinha testemunhado antes.

Era como os amados jogos do Mario com ácido, com a jogabilidade de Sonic the Hedgehog superando em muito qualquer coisa que o encanador italiano e seu irmão verde pudessem reunir. Correr pelo mundo cintilante, rolando pelos aros, trouxe um verniz desequilibrado e de alta octanagem para a plataforma que simplesmente não tinha sido visto antes.

Foi nessa época, no início dos anos 90, que o Sonic realmente atingiu as alturas estratosféricas da fama e aclamação mundial. Sonic the Hedgehog, de 1991, mudou verdadeiramente os jogos de plataforma e deu à Sega um mascote para rivalizar com o reconhecimento mundial de Mario. A chave nos anos 90 foi a consistência dos lançamentos do Sonic ; apenas um ano depois, a Sega lançou Sonic the Hedgehog 2 , que se baseou na fórmula introduzindo seu companheiro, Tails, e agitando a jogabilidade.

A verticalidade era o foco principal – Sonic podia montar bolhas para acessar áreas mais altas em níveis e aproveitar uma asa-delta para deslizar pelos mapas. Com a mesma luta atemporal do bem e do mal entre Sonic e o Dr. Robotnik , era a prova concreta de que Sonic de 1991 não foi por acaso, e que um novo ícone pixelado veio para ficar.

O sucesso contínuo dos lançamentos de Sonic ao longo dos anos 90, de Sonic the Hedgehog 3 de 1994 – considerado pelos fãs como a melhor entrada da franquia após o lançamento – até criadores de mundos mais variados, como o jogo de corrida Sonic Drift e a entrada portátil Triple Trouble , que foi lançado em o Game Gear.

Foi nesses anos que Sonic se tornou verdadeiramente um titã da multimídia, com uma série animada, Adventures of Sonic the Hedgehog , transmitida em 1993. Nosso herói azul era genuinamente inevitável nesses anos – ele até apareceu no desfile de Ação de Graças da Macy’s em 1993, o primeiro personagem de videogame a fazer isso. Se o final dos anos 80 foi a era de Mario e Luigi , os anos 90 realmente pertenceram ao Sonic.

FICANDO SEM VAPOR

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Claro, porém, nada de bom dura para sempre – não importa o quanto a Sega quisesse. Os primeiros jogos do Sonic foram grandes sucessos devido à sua remixagem da estrutura de plataforma 2D, introduzindo uma velocidade de quebrar o pescoço e controles precisos como os jogadores nunca tinham visto antes. Mas como o início de 2000 marcou o início da era dos gráficos 3D e mundos mais expansivos, Sonic foi deixado em um reino que não se adequava ao seu tipo de plataforma.

Sonic Heroes foi o primeiro exemplo disso: lançado em 2003 no recém-lançado GameCube, Xbox e um pouco mais antigo PlayStation 2 – a primeira vez que os fãs puderam jogar Sonic fora dos consoles Sega. A plataforma 3D não era totalmente nova para a franquia, introduzida pela primeira vez em Sonic Adventure, de 1998, mas os jogadores foram rápidos em notar que a jogabilidade de alta velocidade, combinada com controles de câmera complicados, criava uma experiência desagradável.

Os jogos de aventura anteriores ultrapassaram os limites do que um jogo do Sonic poderia ser, com foco na exploração e – adivinhou – aventura, mas Heroes voltou à fórmula de caça ao anel que fez tanto sucesso nos anos 90, mas não não pousou na década de 2000.

O começo foi um período de revisão completa para a Sega, e isso se refletiu na inconsistência de sua produção. Em 2001, eles tomaram a decisão de sair do jogo de console, após a [nota do editor: extremamente subestimada] que o Dreamcast não conseguiu competir com o absurdamente bem-sucedido PlayStation.

O final dos anos 90 e o início dos anos 2000 foram um período de dificuldades financeiras significativas para a Sega – com pico em 2001, onde relataram perdas de mais de $ 460 milhões. Isso foi combinado com demissões generalizadas de pessoal; quase um terço de seus trabalhadores em Tóquio perderam seus empregos. Essa falta de estabilidade se reflete nos jogos da época.

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Um caso notável é Shadow the Hedgehog , um lançamento de 2005 que focou em Shadow , a contraparte do mal de Sonic, criada pelo avô de Eggman em um experimento. A jogabilidade veloz dos dias do Sega Genesis original já se foi, com Shadow the Hedgehog introduzindo uma gama de combates baseados em armas, com tudo, desde submetralhadoras a lançadores de foguetes.

Longe dos dias em que os níveis terminavam quando Sonic alcançava o Chaos Portal, agora você completou os níveis matando todos os inimigos ou destruindo veículos – prova da trajetória mais escura e menos reconhecível que o jogo tomou. Também marcou a primeira vez que um jogo do Sonic recebeu um certificado E10 + da ESRB, a indicação mais clara de que a série estava se afastando bem de suas origens na Green Hill Zone.

Um ano depois, a Sega deu uma guinada na direção totalmente oposta – de volta às raízes da franquia, com o agora infame 2006 Sonic the Hedgehog reiniciado. Mas algo estava terrivelmente errado. O diretor do jogo Shun Nakamura queria que Sonic se alinhasse com a popularidade dos super-heróis da época, levando Sonic 2006 a adotar um tom mais realista.

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Em cenas muito difamadas, Sonic tem uma companheira humana, Elise, a Princesa de Soleana , caçada pelo Dr. Eggman. Em uma reviravolta sombria, o jogo se passa em um mundo pós-apocalíptico, depois que um monstro chamado Iblis destrói o planeta – e um Mad Maxestilo de narrativa distópica não é algo que frequentemente vem à mente quando você pensa em Sonic.

Ver Sonic segurar Elise em seus braços e carregá-la para um local seguro é nada menos do que bizarro, e embora tenhamos visto Sonic interagir com humanos muitas vezes antes, isso parecia um caso de identidade totalmente equivocada. Ninguém, nem mesmo os fãs obstinados, poderiam reconhecer o Sonic do jogo de 2006.

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Nada sobre isso parecia certo: a história parecia desnecessariamente corajosa, não havia velocidade para a mecânica de corrida, o pulo parecia flutuante e o fascínio do Sonic clássico era embotado por uma perspectiva 3D frontal que simplesmente não clicava. Se Sonic estava pairando no limite da extinção cultural após Shadow the Hedgehog em 2005, o ano seguinte foi quase o último prego no caixão.

SECOND WIND

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Parecia, porém, que a Sega – agora fora de seus problemas financeiros e encontrando o caminho como uma editora terceirizada após uma compra da Sammy Corporation em 2004 – estava finalmente pronta para ouvir os fãs. A horrível resposta ao desastre de Sonic em 2006 foi um ponto de virada, e uma percepção de que continuar a ignorar as respostas dos fãs à direção da franquia não era mais uma abordagem sustentável.

Os dois anos que se seguiram produziram um jogo de que a série de jogos modernos do Sonic agora é sinônimo: Mario e Sonic nos Jogos Olímpicos .

Se você pudesse atribuir a sobrevivência de Sonic a um único jogo, teria que ser Mario e Sonic nos Jogos Olímpicos.Incrivelmente, foi a primeira vez que os dois personagens apareceram lado a lado em um jogo, um fato surpreendente considerando seus respectivos reinados durante os anos 80 e 90. Mas o fascínio desses dois titãs do jogo se enfrentando não foi perdido, apesar da nova década, e a porta Wii vendeu mais de 10 milhões de cópias.

Mais do que apenas um jogo de festa divertido com um toque esportivo – capitalizando a espantosa popularidade do Wii e os controles de movimento – ele apresentou Sonic aos fãs mais jovens de uma forma alegre, acessível e descaradamente divertida. Na verdade, o impacto que este jogo teve nas gerações mais jovens de jogadores, aqueles familiarizados com Sonic apenas por seus jogos menos que saborosos, não pode ser subestimado.

Você não poderia ir a lugar nenhum em 2007 e 2008 sem ver Mario e Sonicem algum lugar, e não é surpresa que esta série de crossover esportivo tenha continuado até as próximas Olimpíadas, com Mario e Sonic nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020 sendo lançado no final de 2019. Embora não tenha seguido a fórmula clássica do Sonic , suas aventuras atléticas foram traduzidas com sucesso o ouriço em outros gêneros, onde jogos como Sonic Drift falharam.

Mas talvez o jogo recente que melhor sintetize esse renascimento contemporâneo de Sonic seja Sonic Mania . Lançado em 2017, ele realmente não poderia chegar mais perto de capturar a atmosfera dos jogos originais da Sega. Do design gráfico pixelizado clássico aos níveis retirados diretamente dos melhores jogos do Sonic dos anos 90, a coisa toda é uma carta de amor ao pico da era Sonic e um retorno estelar à forma.

É tão estimulante e revigorante quanto a primeira vez que vi meu pai tocar o Sonic original antes de eu ter idade suficiente para compreender a extravagância que se desenrolava na TV robusta à minha frente. Não há dose de nostalgia mais fervorosa e poderosa do que correr pela Green Hill Zonemais uma vez, juntando anéis em abundância e evitando os picos cada vez mais difíceis de evitar.

Mais do que apenas uma remasterização direta do original de 1991, Sonic Mania se baseia na fórmula ao incorporar elementos 3D do Sonic CD , níveis baseados em arte conceitual descartada e uma série de personagens e skins abrangendo toda a franquia. Não há outro jogo desde aquelas primeiras entradas que faz Sonic tão fielmente quanto Mania , e é em grande parte graças a esse jogo que o ouriço ainda é um grampo nos consoles modernos hoje.

ATINGINDO O SEU STRIDE

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Claro, porém, Sonic não é nada se não diverso. Sua recente incursão na produção de multimídia é a evidência da transição de Sonic de joia do jogo para superstar do entretenimento. Ame ou odeie, o filme Sonic the Hedgehog de 2020 foi – ignorando aquele horrível design de personagem original – uma viagem alegre que muitos fãs pensaram que fez justiça ao personagem.

Com a sequência de filmagens já encerrada, será difícil manter Sonic longe da tela grande agora. Você poderia facilmente argumentar que, se alguém vai quebrar a maldição do videogame, pode ser ele; afinal, seu primeiro filme quebrou o recorde de adaptação de videogame de maior bilheteria nos Estados Unidos.

E ele também não irá embora em um futuro previsível. A Netflix anunciou recentemente Sonic Prime , um programa infantil de animação 3D com lançamento previsto para o próximo ano. Os detalhes do enredo são escassos, mas o streamer chama de “uma jornada de autodescoberta e redenção”, sugerindo um olhar mais nuançado para o mamífero pontudo do que vimos antes.

Também em preparação estão “vários” novos jogos com lançamento previsto para este ano, já que Sonic celebra seu 30º aniversário. Novamente, não sabemos muito, mas o material de licenciamento da Sega lançado no ano passado promete “grandes anúncios” para 2021.

A jornada de Sonic de ícone inesperado de 8 bits para a relíquia do jogo que lutou no início dos anos 2000, para um rolo compressor da mídia mais uma vez, é uma jornada de resiliência e lealdade inabalável dos fãs. Mesmo quando as coisas estavam difíceis, a base de fãs principal permaneceu leal – alguns fãs estão até trabalhando em um remake da tão difamada reinicialização de 2006.

Se Sonic pode passar por essas entradas ásperas – especialmente através do tom estranhamente sombrio dos jogos de meados dos anos 2000 – então não há quantidade de peões de ovo que podem ficar em seu caminho.

Sonic se tornou realmente global agora, popular fora dos videogames que o criaram, e é impossível pensar que ele não estará por perto para comemorar outros 30 anos. Os fãs podem descansar em 23 de junho, enquanto degustam seus curries da marca Sonic, com a certeza de que Sonic the Hedgehog ainda nem atingiu a velocidade máxima.

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